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奇甲天下“五谷树”

来源:国土绿化杂志 时间:2019/12/25 14:26:58

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在江苏省盐城市建湖县九龙口镇五谷村顾洪茂家西南侧,有一株“五谷树”,胸径32厘米,树高6.7米,史料记载,古树已有350年树龄。树干虽中空,下部木质也有部分腐烂,但其枝叶茂盛,根部枝条众多。从上世纪80年代末期开始,人们通过根蘖繁殖方式,已培育出十几株离体树木,其中最大的一株,移在九龙口风景区珍珠岛上,生长健壮,胸径已超过20厘米。
    “五谷树”学名雪柳。其叶似河柳树叶,多为灌木丛生,能长成现在这种大树实为少见。每年3月春暖花开时,“五谷树”的新生枝条叶腋里就开出雪白的繁花,4月结出果实。它的果实形状一年一变,各不相同,有时像稻谷,有时似高粱,有时如玉米,有时又像小麦、小米,甚至有时像鱼、螺蛳、蛙骨。由于此树的结实形如五谷,自古以来,当地人们都习惯叫它“五谷树”。
    奇树出神话。传说很久以前,这里常遭海潮袭击,且时常干旱,收成无望,百姓穷苦。其时,东海龙王又不肯恩施一点雨露甘霖,东海龙王的五女儿,为此焦急不安。怎样才能让百姓安居乐业呢?龙女摇身一变,化作一条美丽的白龙,时常为干旱的庄稼降雨。这一举动被老龙王发觉后,对龙女执行了家法,一声霹雳,龙女应声从空中跌落。后来,就在龙女跌下的地方长出一棵小树,一夜之间这株小树竟长成一丈多高的大树。
待到第二年春天,这棵大树开出一片白花,并结出了满树稻谷似的果实。说来也怪,这年,这里百姓种植的水稻,就获得了丰收。莫非这树的果实,就是某种庄稼可以丰收的预兆吗?其后,当地的百姓就依照树果提供的“信息”,来种植庄稼。年年如此,年年丰收。
    据史料记载,1931年、1962年、1965年、1991年,“五谷树”树果呈鱼状,当地曾是水灾之年;咸丰六年(1856年),树果呈蛙骨形,当年大干旱。在灾年之际,当地时常有人看到,树干中空的洞口处,有丈长白蛇出没,传说这就是当年的龙女化身。1993年,“五谷树”又结了稻谷状果穗和鱼形果,当年雨水充沛,稻谷丰收。可见“五谷树”的神奇由来已久,而且多为实际发生情况所验证,其中的科学原理尚待考研。每年在种庄稼之前,农民们都要到“五谷树”前焚香祷告,感谢神灵预示,祈求五谷丰登。
    “五谷树”的神奇,还在于它顽强不息的生命力,虽经300多年的风刀霜剑、雷击水淹,依然充满勃勃生机,枝繁叶茂。盐城市林业局已把它列为古树名木进行重点保护,统一建立档案,设立标志,明确管护责任单位和责任人。
(许  虎)


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